[email protected] 2.1

U bent in menu 5. Nieuwsarchief

Broodkruimelpad

Home 5. Nieuwsarchief Wadlopen 2007 - 2012 DOOP MS. HEFFESANT: 'DE MODERNE WADLOPER KIEST VOOR COMFORT'

Nieuwsarchief Wadlopen 2007 - 2012

DOOP MS. HEFFESANT: 'DE MODERNE WADLOPER KIEST VOOR COMFORT'


De Heffesant in de haven van Lauwersoog

maandag 28 april 2008

PIETERBUREN - 'We kunnen echt merken dat het een paar dagen mooi weer is’, zegt Mark de Waard, penningmeester van stichting Wadloopcentrum Pieterburen, lachend. 'De eerste twee maanden hebben we aanmeldingen gemist vanwege problemen met onze website, gelukkig was het toen ook slecht weer. De laatste dagen begint het echt te lopen.’
Zaterdag vierde de stichting uit Pieterburen haar 45ste verjaardag en presenteerde een nieuwe aanwinst: de Heffesant. Een schip van dertig meter met ruimte voor 175 personen, de tweede boot van de stichting.
De Heffesant staat symbool voor een omslag in de benadering van het wadlopen door het Wadloopcentrum in Pieterburen. 'Twee jaar geleden zijn we begonnen om ons aanbod gevarieerder te maken. Niet omdat we dat zelf zo graag wilden, maar omdat we anders het hoofd niet boven water konden houden.’ De cijfers spreken voor zich: in 1992 gingen er 13.800 mensen met de gidsen van Pieterburen mee, in 2002 was dat bijna gehalveerd tot 7800, in 2006 werd met 6000 mensen in een jaar een dieptepunt bereikt.

Verliesgevend
'We draaiden met verlies. Dat kon wel eventjes, maar het werd duidelijk dat we het anders moesten aanpakken om de terugloop te stuiten. Een terugloop waar ook de andere zes wadlooporganisaties overigens mee te maken hadden’, zegt De Waard. 'We ontdekten dat de mensen het wadlopen nog wel leuk vinden, maar dat ze wat meer afwisseling willen. Dus niet noodzakelijk vijf uur lang lopen naar Schiermonnikoog, maar bijvoorbeeld de eerste twee uur vervangen door een boottochtje vanuit Lauwersoog, met wat eten aan boord.’
Het concept van maatwerktochten - u vraagt, wij bieden - keerde ook weer terug. 'Noodgedwongen, want dat is wat de klant ons vraagt. Willen ze overnachten op een zandplaat? Picknicken? Activiteiten op een eiland zelf aan hun tocht vastknopen? Het kan nu allemaal. Mensen willen het, en ze hebben het geld ervoor over.’
Commercieel vindt De Waard een beetje een vies woord, maar klantgericht is de stichting zeker geworden. En dat loont. 'Vorig jaar kregen we er, met name door ons bootarrangement naar Schiermonnikoog, 1600 wadlopers bij.’ Een stijging van meer dan 25 procent. Ook voor dit jaar is het vooral dit arrangement dat in trek is bij de boekers. 'Daarom hebben we besloten er een schip bij te nemen. Dat kan uit vanwege de grote belangstelling voor deze tocht, waarbij een boot onmisbaar is.’

Friesland
Ook het Wadloopcentrum Fryslân, dat dit jaar 40 jaar bestaat, heeft het aanbod verbreed. Sinds een paar jaar zijn er tochten mogelijk vanaf Texel en dit jaar is daar een tocht naar de Wierbalg bij gekomen, over de kwelders, in samenwerking met It Fryske Gea. 'Daar was vraag naar’, zegt Pier Soepboer. Ook bij de Friese stichting krijgt de klant dus vaker wat hij wil, en is maatwerk mogelijk.
Volgens Lammert Kwant uit Pieterburen (?!, LK), een van de kleinere aanbieders van wadlooptochten, zit er wel een limiet aan wat er nog kan. 'Dit is geen groeisector. Dat kan ook niet, want het wad is een natuurgebied.’ Aan de vraag om meer gemak bij het wadlopen, voldoet Kwant alleen op verzoek. 'Wij bieden alles aan, maar in principe ga je bij ons gewoon met een kleine groep en een gids het wad op.’
De meer traditionele aanpak ligt een deel van de 85 gidsen van het Wadloopcentrum Pieterburen ook beter. Volgens De Waard is die houding van de vrijwilligers geen probleem. 'De traditionele wadlopers blijven komen, dus daar zullen ook altijd gidsen voor nodig zijn.’
Burgemeester Stam van De Marne doopt de Heffesant. Stam schenkt de champagne uit over de naam van het schip. Ze wilde de fles niet kapotslaan omdat ze bang was dat ze de verf zou beschadigen.

Bron: Friesch Dagblad